遥控器也有大学问,盘点大疆无人机的遥控器变革历程

又到一年 CES,尽管如今硬件创业的热潮已经不像前两年那么火热,我们仍然能看见一大波来自深圳的创业公司带着自己的产品漂洋过海参加 CES。

作为深圳智能硬件领域的重量级厂商,向来不怎么在 CES 上发布新品的大疆最近也开始在 CES 上制造话题了。去年,大疆发布了如影 S 手持云台和灵眸手机云台 2 两款影像创作工具,今年的大疆再度把重心放在「创作」上,发布了 Mavic 2 系列无人机专属的 DJI 带屏遥控器。

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DJI 带屏遥控器自带 1000 cd/m2 高亮显示屏,大幅提升了强光下的可视度、定制化的 Android 操作系统配合 DJI Go 4 app 保证了飞行时的软件稳定性与效率……带屏遥控器能提供的飞行体验显然是「遥控器+手机」的经典组合望尘莫及的。

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曾经的大疆以一套「遥控器+手机」的控制模式定义了消费级航拍无人机的遥控器形象。如今,大疆又将内置屏幕的遥控器作为独立的配件发售。可见,虽然遥控器并非用户选购无人机时特别关注的重点,却是无人机厂商提高无人机飞行体验的重要一环。从创业推出第一款消费级无人机至今,遥控器变革是如何帮助大疆改善无人机飞行体验的?

无人机「到手即飞」的功臣

2013 年发布的精灵 1 航拍无人机是大疆第一台以「到手即飞」为卖点的消费级无人机。大疆在精灵 1 中为用户提供了装配调试好的遥控器和无人机本体,因此用户入手以后无需复杂的调整也能体验航拍的乐趣。

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(充满历史感的 Phantom 1 无人机,图片来自:Pinterest)

但是在精灵 1 之前,光是一个遥控器就能让很多只想体验航模的玩家避让三分。

有别于消费级航拍无人机,遥控器与飞行器在航模行业中有着非常明确的企业分工。有的企业擅长生产飞机端的部件,有的企业则专注于提供各种不同技术标准的航模遥控器,例如广大飞友熟知的日本 Futaba 公司就是生产航模、车模遥控器的老字号品牌。

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由于每个用户 DIY 的航模都不一样,大家也会不断去优化航模的性能,因此航模的遥控器一定程度上是跟着接收机和用户操控的机型走的,跟如今的大疆无人机遥控器相比兼容性高很多。但高兼容性也有其代价——学习成本。在入手了遥控器之后,用户往往都要对遥控器和飞机进行大量调参工作才能确保遥控器能以自己最熟悉的手感操控飞机。遥控器厂商也会尽可能在高端的遥控器上提供更多的按键、拨杆以兼容更多的功能。在这样的市场背景之下,想将专业的航模遥控器做到「到手即飞」几乎不可能,也没必要。

为了降低无人机的上手难度,大疆为精灵 1 开发了一台专用遥控器。这台遥控器提供了 2 个标准的摇杆、1 个电源开关和 2 个飞行模式切换拨杆,只需花几分钟时间阅读说明书就能掌握基本的遥控器功能。

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后来几年,大疆一直以精灵 1 的遥控器为基础,通过技术升级和更多模块的集成从而强化遥控器的功能性。采用类似设计的精灵 3 Standard 版已经在遥控器内置了 WIFI 图传中继器、2600mAh 大容量锂电池、手感可调的云台俯仰控制拨轮,配合全新的 DJI GO 4 手机 app,遥控器实现的功能已不可同日而语。

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(精灵 3 Standard)

现在回想起来,要是当年大疆没有另辟蹊径开发专用遥控器,或许航拍无人机直到现在也可能只是少部分专业摄影、航模爱好者的专利。

遥控器也要尝试突破极限

大疆向来喜欢挑战自己的技术极限,我们早已在航拍无人机上体验过大疆如何在更小的体积中实现比前代产品更惊人的性能。同样在遥控器的开发上,大疆也是无所不用其极,持续在高清数字图传和控制距离两大核心技术上实现飞跃式的突破。

2014 年 11 月,Inspire 1 专业级航拍无人机正式发布。作为大疆第一款到手即飞的专业级航拍无人机,Inspire 1 也用上了全新的遥控器设计。电池容量更大、手感更扎实、移动设备支架更稳固,还提供了更多的按键和数据输入/输出接口,甚至支持主从机互联,实现了专业级无人机应有的专业操控能力。

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不过,外观的改变更多是表面体验的优化迭代,新遥控器方案图传和遥控技术的升级才是大疆这一代遥控器最令人震惊的地方。

根据官方公开信息, Inspire 1 无人机内置当时大疆最先进的无线数字图传技术——Lightbridge。Lightbridge 本来是大疆独立发售的一套图传模块,售价超过 7000 元,考虑到 Inspire 1 的用户并不需要多从机模式、双路视频源支持等部分功能,大疆对 Lightbridge 图传功能进行精简,使其可以集成在整机的遥控器内部,大幅提高了遥控器的性能上限。

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(精灵 3 Professional 的遥控器同样内置 Lightbridge 图传。图片来自:TechCrunch)

这款遥控器设计的生命周期自 2014 年 11 月「悟」Inspire 1 发布开始,至今仍应用在 Inspire 2、精灵 4 RTK 等最新款无人机上,内部图传等技术也经过了不少升级。不过在消费级领域内,这个方案也有非常明显的缺点——便携性欠佳。

配合 Mavic Pro 折叠无人机的发布,大疆推出了全新的便携遥控器设计方案。

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(图片来自:RC Geeks)

Mavic 系列无人机所采用的遥控器设计方案实现了遥控器体积的大幅缩减,从平板电脑大小压缩到手机大小,即便是在手机支架展开并安装上手机的状态下,玩家也可以轻松单手持握遥控器。

体积大幅降低的同时,新的遥控器在图传和控制性能上进一步提升。从 Mavic Pro 发布算起,这款遥控器先后集成过 OcuSync 图传、增强型 WIFI 图传、OcuSync 2.0 图传,三种图传技术的最远信号传输距离、清晰度和延迟都远超用户的期望。

从精灵 2 Vision+ 平板电脑大小的体积还要外置 WIFI 图传中继器,发展到 Mavic 2 系列手机一样的大小还有 OcuSync 2.0 图传,大疆消费级无人机遥控器的体积不升反降。这一现象也印证了大疆持续突破无人机技术极限的发展态度。

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(精简了屏幕,使用增强型 WIFI图传的 Mavic Air遥控器,图片来自:Gizmodo)

高端消费级无人机的新趋势

软件向来是大疆立足于无人机和稳定器行业的一大优势,通过高品质的软件把用户的手机变成无人机图传监视器,可以有效地降低遥控器的硬件成本,也充分地利用了如今智能手机出色的显示效果和性能。

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(图片来自:Phantom Pilots)

不过将手机或是平板电脑用作图传监视器也有一些短板:由于不同移动设备的操作系统和性能都有区别,无法保证所有用户都能得到一样的飞行体验;手机在联网状态下无法提供沉浸式的操控体验;移动设备的屏幕不一定能在户外强光下有清晰的可见度……所以在比较专业或者富裕的无人机玩家圈子里,也有对一体式遥控器的强烈需求。

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早在 2016 年,研发实力强大的大疆就开始尝试给高端消费级无人机配备一体式的遥控器。当年推出的精灵 4 Pro+ 是大疆第一款集成了高亮显示屏的无人机遥控器,上面搭载的 5.5 英寸 1080P 显示屏最高亮度可达 1000 cd/m2,亮度比 2018 年最新的 iPad Pro 还要高 66%。和手机一样,这台一体式遥控器也安装了定制化的 DJI GO 4 app,跟手机相比没有任何额外的上手门槛,而且开启速度、运行稳定性都要比手机版更有保证。

如今大疆在 2019 年 CES 上推出的 Mavic 2 一体式显示器在延续高亮显示器、定制化 DJI GO 4 app 等「优良传统」的同时,再一次实现了用户体验的突破。

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首先是遥控器与显示器结合更为紧密,操控手感及结构稳定性得到了保证;其次是素材管理能力更强,自带 microSD 卡槽可直接插入无人机的 microSD 卡并播放 H.265 编码的 4K 60fps 高清视频,HDMI 输出接口方便专业用户在拍摄时外接监视器进行直播。软件方面,DJI 带屏遥控器还顺应了 Mavic 2 消费级的定位加入SkyTalk、Go Share 等等独占功能并允许用户安装第三方 app 实现更丰富的图像快速编辑和分享。

作为无人机操控的一种全新体验,一体式遥控器目前还是比较小众的选择。对于大多数用户来说,「遥控器+手机」的搭配或许已经能够满足常见的拍摄需求,不过在如今大疆高端消费级航拍无人机 Mavic 2 系列已经向上渗透至行业应用、专业航拍的当下,带屏遥控器众多亮眼配置可谓是给那些对创作有更高要求的用户提供了一个差异化选择,相信在经历了精灵 4 Pro+ 的小试牛刀之后,一体式遥控器会成为未来大疆高端消费级无人机的一个主流操控选项。

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